Hvordan Twitter led vej til at finde Mælkevejens gigantiske “X”

0
5

Plads

2 billeder

Infrarødt billede af det galaktiske center med “X”-formede dannelse, der vises på en fremtrædende plads i inset(Credit: NASA/JPL-Caltech)

Foranlediget af en række tweets, et par
af astronomer har brugt data fra NASA ‘ s Wide-field Infrared Survey
Explorer (WISE) orbital teleskop til at identificere et billede af en massiv
“X”-formede dannelse, der ligger i vores galakses centrale bule.
Funktionen var blevet hentet i tidligere undersøgelser, som observerede
galaktiske centrum, men denne er den første forekomst af et virkeligt
billede af uforklarlige fænomen.

Vores galakse, Mælkevejen, er hvad der er kendt som en
spiralgalakse, og planeten Jorden er beliggende i Orion
Ansporing af Perseus spiral arm. Mens vi vide, i de generelle vilkår, hvor
vi er, og hvilken form vores galakse tager, er vi hele tiden på opdagelse
spor der peger på den evolutionære sti, der træffes af Mælkevejen.
Lejlighedsvis, vi afdækker i et nyt stort strukturelle træk ved vores
galaxy, som afslører sig selv som vores metoder til at observere himlen
gamle.

Den seneste large scale discovery
med hensyn til strukturen af Mælkevejen har sine ruter i en
usandsynlig kilde … en serie af tweets. Det hele begyndte i Maj 2015, når Dustin Lang, en astronom fra University of Toronto, delt af en serie af billeder, der er oprettet fra infrarød data, fanget af den
WISE-teleskop.

Den infrarøde evner KLOGT har
givet astronomerne mulighed for at kigge gennem det interstellare skyer af støv
og gas, der er kendetegnende for synligt lys, billeder af vores galakse, Mælkevejen, og
observere bounty af kosmiske objekter, der lurer bag sløret. Lang havde
indsendt billeder til hans Twitter-feed efter kulminationen af en
tidligere undersøgelse, som han havde påtaget sig at forsøge at kortlægge fordelingen af
nærliggende galakser.

Det tog ikke lang tid for astronomer til at
kam gennem tweets og yderligere infrarøde data fra KLOGE, der var
til rådighed via en interaktiv hjemmeside, og til at begynde at kommentere på en tilsyneladende “X” – formede dannelse af
stjerner i den centrale bule.

Holdet, der anvendes infrarøde data fra KLOGT, og der trækkes en model af forudser star distribution i en symmetrisk bule til at afsløre dannelse(Credit: NASA/JPL-Caltech/D. Lang)

En
centrale bule er en funktion som deles af mange spiralgalakser, der
opstår, når den centrale bar af en roterende galakse spænder på grund af ustabilitet, der kryber i over
tid. Denne delvise deformation fører til stjerner gennemkører en bane
der lægges vinkelret på den disk af galaksen. Mælkevejens
centrale bule vises lidt som en Amerikansk fodbold, når de ses
fra Jorden, og det er i denne funktion, at “X” – formet
stjernedannelse blev opdaget.

Postdoc
forsker Melissa Ness, af Max Planck Institute for Astronomy,
Heidelberg, Tyskland, var blandt de astronomer, der tog til efterretning,
særhed. Ness kontaktet Lang, og snart efter at de to indledte et
samarbejde med henblik på at analysere den usædvanlige “X”-lignende funktion.
Deres arbejde har bekræftet tilstedeværelsen af “X”
strukturen i den centrale bule.

“For mig, er denne undersøgelse et eksempel
af interessante, serendipitous videnskab, der kan komme fra store
data sæt, der er offentligt tilgængelige,” bemærkninger Lang. “Jeg er
meget glad for at se min KLOGE sky-kort, der anvendes til at besvare spørgsmål
at jeg ikke engang vidste eksisterede.”

Opdagelsen giver dokumentation for
argumentet om, at Mælkevejen har oplevet ingen store galaktiske
fusioner i de seneste 9 milliarder år, som ethvert sammenstød i løbet af denne
tidsramme ville have forstyrret i væsentlig grad “X” formation.

I mere generelle vendinger, opdagelser af funktioner som denne giver
astronomer til at skærpe vores forståelse af dannelsen af vores galakse,
og andre kan lide det, ved at udvikle nye teorier, eller tilpasning af eksisterende
dem til regnskab for et nyt element, og kasserer dem, der gør
ikke.

Astronomer er nu engageret i yderligere
forskning, der tager sigte på at skelne sammensætning af de mange stjerner, der
gøre op “X” – funktion.

Kilde: NASA

Infrared image of the galactic center with the "X"-shaped star formation displayed prominently in the inset

Infrarødt billede af det galaktiske center med “X”-formede dannelse vises tydeligt på det indsatte

(Credit: NASA/JPL-Caltech)

The team used infrared data from WISE, and subtracted a model of predicted star distribution in a symmetrical bulge to reveal the formation

Holdet, der anvendes infrarøde data fra KLOGT, og der trækkes en model af forudser star distribution i en symmetrisk bule til at afsløre dannelsen

(Credit: NASA/JPL-Caltech/D. Lang)