Mogelijk het belangrijkste ingrediënt voor het leven regent neer op Saturnus ‘ maan

0
114

Could Saturn's largest moon Titan harbor some form of life?

Kon Saturnus ‘ grootste maan Titan haven enkele vorm van leven?

(Credit: NASA)

Celmembranen zijn een cruciale bouwsteen voor het leven op Aarde, maar voor hen te bestaan op Saturnus ‘ maan Titan, met haar methaan meren en -290° F temperaturen (-170° C) en alle, ze vereisen een heel andere make-up. NASA-wetenschappers hebben nu ontdekt een belangrijk ingrediënt zeggen ze konden vormen van het membraan als de structuren in de Titan van de barre omstandigheden, dat een nieuwe aanwijzing in de zoektocht naar leven elders in het zonnestelsel.

Terug in 2015, wetenschappers van de Cornell-Universiteit hebben een onderzoek uitgevoerd te ontdekken hoe het leven zou kunnen komen te bestaan op het kouder werelden zonder water. Meer specifiek, ze liep computer simulaties onderzoek naar chemische stoffen die kon cel-zoals membranen op Saturnus ‘ grootste maan Titan.

Op Aarde, deze dunne, maar zeer sterke en flexibele water-gebaseerde lagen omsluiten de organische stof van elke cel. Maar in werelden waar het water niet bestaan, maar methaan heeft, wat zou deze vliezen eruit? De onderzoekers vast dat de meest veelbelovende kandidaat was een kleurloos, giftig organische stof genaamd acrylonitril, ook wel bekend als vinyl cyanide. De onderzoekers zei dat deze zou mogelijk samen platen te vormen holle bolletjes zij noemde azotosomes.

“De mogelijkheid om een stabiele membraan gescheiden van de interne omgeving van de externe één is belangrijk, omdat het een middel om te bevatten chemische stoffen lang genoeg om met hen te communiceren,” zegt Michael Mumma, directeur van het Goddard Center for Astrobiology, dat wordt gefinancierd door de NASA Astrobiology Instituut. “Als membraan-achtige structuren kunnen worden gevormd door vinyl cyanide, het zou een belangrijke stap op de weg naar het leven op Saturnus’ maan Titan.”

Nu, NASA-wetenschappers hebben ontdekt dat grote hoeveelheden vinyl cyanide in Titan ‘ s atmosfeer met behulp van de ALMA-telescoop-array in Chili. Wetenschappers vermoeden van de aanwezigheid van het molecuul in Titan ‘s atmosfeer eerder, maar door het combineren van 11 gegevens met een hoge resolutie sets van de telescoop van de NASA-team is inmiddels geïdentificeerd drie spectrale lijnen die overeenkomen met de chemische’ s vingerafdruk.

Het team zegt dat vinyl cyanide aanwezig is in concentraties tot 2,8 delen per miljard, en is waarschijnlijk het meest voorkomende in de stratosfeer op een hoogte van ten minste 125 mi (200 km). Van daar, het maakt zijn weg naar beneden naar de lagere atmosfeer en condenseert, voordat regende op de grond.

Het team voerde een aantal berekeningen op hoeveel vinyl cyanide kon vinden op Ligeia Mare, TItan ‘ s tweede grootste meer, dat is ongeveer de zelfde oppervlakte van Lake Huron en Lake Michigan samen. Over Titan ‘ s leven, wordt geraamd dat genoeg vinyl cyanide zou kunnen hebben verzameld voor het maken van 100 miljoen azotosomes in elke milliliter vloeistof.

“De detectie van deze ongrijpbare, astrobiologically relevante chemische is spannend voor de wetenschappers die staan te popelen om te bepalen of het leven zou kunnen ontwikkelen op de ijzige werelden zoals Titan,” zei Goddard wetenschapper Martin Cordiner, senior auteur op het papier. “Deze ontdekking voegt een belangrijke bijdrage aan ons begrip van de chemische complexiteit van het zonnestelsel.”

De video hieronder geeft een overzicht van de ontdekking, terwijl het onderzoek werd gepubliceerd in het tijdschrift Science van de Vooruitgang.

Bron: NASA