DARPA investerer $65 millioner kroner i utvikling av genet redigering teknologier

0
54

DARPA will provide $65 million in funding over the next four years for its new Safe ...

DARPA vil gi $65 millioner kroner i støtte over de neste fire årene for sin nye Trygt Gener program

(Credit: fredmantel/Depositphotos)

Bare noen uker etter DARPA annonsert en stor investering i utvikling av hjerne-datamaskin-grensesnitt teknologi, den AMERIKANSKE regjeringen avdelingen har åpenbart et annet stort prosjekt. Sikker Gener program er satt til å investere US$65 millioner kroner over fire år i syv lag som vil undersøke måter å gjøre genet redigering teknologier tryggere, mer målrettet og potensielt reversible.

“Feltet av genet redigering har vært fremme i et forbløffende tempo, åpne døren til det tidligere umulig genetiske løsninger, men uten mye vekt på hvordan å redusere potensielle negative sider, sier Trygg Gener program manager Renee Wegrzyn. “DARPA lansert Trygt Gener å begynne å avgrense de evner ved å vektlegge sikkerhet først for hele spekteret av potensielle programmer, slik at ansvarlig vitenskap å gå videre ved å tilby verktøy for å forebygge og begrense misbruk.”

Programmet har tre viktigste tekniske mål: å utvikle prosesser som gir bedre kontroll av genom redigering i levende systemer, for å utvikle løsninger som beskytter genom integritet i befolkninger, og til å undersøke en måte å fjerne konstruert gener fra levende systemer.

Å være en avdeling primært knyttet til nasjonal sikkerhet er det lett å forstå hvor DARPA kommer fra med dette programmet. Det er håpet forskning vil utvikle metoder som kan gi beskyttelse mot biologiske teknologier som er sluppet løs, uten hensyn til konsekvensene. Den DARPA kunngjøring gjør påpeke at programmet er knyttet til både tilsiktet og utilsiktet misbruk av genet redigering teknologier.

Mye av forskningen vil se på måter å hemme genet harddisk systemer. Gen-stasjoner er gen-redigering teknikker som fremmer arv på en bestemt genetisk endring gjennom en befolkning. Det er ofte diskutert i forhold til genetisk modifisering av mygg, til enten å begrense sine befolkninger, eller deres evne til å overføre sykdommer.

Den åpenbare bekymring med gene drive teknikker er at det er umulig å vite den fulle konsekvensene av å slippe en genetisk endring i omgivelsene før det faktisk skjer. Dette er grunnen til DARPA er å investere slike alvorlige penger på å finne måter å hemme eller omvendt eventuelle skader som kan gjøres enten skadelig eller utilsiktet.

En av de prosjekter som finansieres fra UC Riverside, for eksempel, er spesielt å undersøke måter å utvikle reversible genet drive systemer i mosquito bestander, mens andre prosjekter, og vil søke å finne måter å måle og begrense de off-target virkninger av genom redigering. De finansierte programmer dekke prosjekter fra institusjoner som Broad Institute, Harvard Medical School, Massachusetts General Hospital, MIT, UC Berkeley, UC Riverside, og North Carolina State University.

Det er interessant forskning, og mens den skeptiske vil sikkert se måter disse nyvinningene kan bli militarisert eller militær versjon, dette er fortsatt viktige områder som trenger investeringer og etterforskning. Lagene vil også komme i god kontakt med offentlige myndigheter i et forsøk på å dempe eventuelle frykt beslutningstakere kan ha og ta imot tilbakemeldinger på om noen verktøy som er utviklet skal brukes i fremtiden, og hvis så, hvordan.

“Som med alle kraftige evner, samfunnet kan og bør veie risiko og fortjeneste av ansvarlig bruk av slike verktøy, sier Wegrzyn. “Vi mener at videre forskning og utvikling kan informere om at samtalen ved å hjelpe folk til å forstå og forme hva som er mulig, sannsynlig og sårbare med disse teknologiene.”

Kilde: DARPA