DARPA investerer $65 millioner i at udvikle gen redigering af teknologier

0
57

DARPA will provide $65 million in funding over the next four years for its new Safe ...

DARPA vil give $65 millioner i støtte over de næste fire år for sin nye Computer Gener program

(Credit: fredmantel/Depositphotos)

Blot et par uger efter DARPA annonceret en større investering i at udvikle brain-computer-interface teknologi, den AMERIKANSKE regering, som afdelingen har afsløret endnu større projekt. Sikker Gener, som programmet er indstillet til at investere DKK 65 millioner over fire år i syv hold, der vil undersøge mulighederne for at gøre gen redigering teknologier sikrere, mere målrettet og potentielt endnu reversible.

“Inden for gen-redigering har været inde i et forbløffende tempo, der åbner døren til tidligere umuligt genetiske løsninger, men uden meget vægt på, hvordan at begrænse den potentielle ulemper,” siger Sikkert Gener program manager Renee Wegrzyn. “DARPA lanceret Sikker Gener til at begynde at forfine disse kapaciteter ved at fremhæve sikkerhed først for hele spektret af potentielle applikationer, der giver ansvarlig videnskab til at gå videre ved at give værktøjer til at forebygge og modvirke misbrug.”

Programmet har tre vigtigste tekniske målsætninger: at udvikle processer, der giver større kontrol af genom-redigering i levende systemer, at udvikle modforanstaltninger for at beskytte genom integritet i befolkningen, og for at undersøge en måde at fjerne manipuleret gener fra levende systemer.

At være en afdeling, der primært er forbundet med den nationale sikkerhed at det er let at forstå, hvor DARPA kommer fra med dette program. Det er håbet, at den forskning, der vil udvikle metoder, der kan yde beskyttelse mod biologiske teknologier, der er sluppet løs uden hensyn til konsekvenserne. DARPA meddelelse gør opmærksom på, at programmet er relateret til både tilsigtet og utilsigtet misbrug af genet redigering teknologier.

Meget af den forskning, der vil se på måder til at hæmme genet drive systemer. Gen-drev er gen-redigering teknikker, der fremmer den arv af en specifik genetisk modifikation i en befolkning. Det er ofte diskuteret i forhold til genetisk ændring af myg, til enten at begrænse deres befolkning eller deres evne til at overføre sygdomme.

Den indlysende grund til bekymring med gen kørsel teknikker er, at det er umuligt at kende de fulde konsekvenser af at frigive et genetisk modifikation i det miljø, før det rent faktisk sker. Dette er grunden til, at DARPA er at investere så store penge i at finde metoder til at hæmme eller omvendt eventuelle skader, der kunne ske enten i ond hensigt eller ved et uheld.

Et af de støttede projekter fra UC Riverside, for eksempel, er specifikt at undersøge mulighederne for at udvikle reversible gen drev systemer i mosquito populationer, mens andre projekter vil søge at finde måder at måle og begrænse off-target effekter af genom-redigering. De finansierede programmer dækker projekter fra institutioner, herunder De Overordnede Institut, Harvard Medical School, Massachusetts General Hospital, MIT, UC Berkeley, UC Riverside, og North Carolina State University.

Det er interessant forskning, og mens de skeptiske vil helt sikkert se, hvordan disse innovationer kan blive militariseret eller weaponized, disse er stadig vigtige områder, der har brug for investeringer og undersøgelse. Holdene vil også holde kontakt med offentlige myndigheder i et forsøg på at fjerne enhver frygt for, at de politiske beslutningstagere kan tage om bord feedback på, om nogen værktøjer, som er udviklet bør anvendes i fremtiden, og hvis ja, hvordan.

“Som med alle stærke kapaciteter, samfundet kan og bør afveje risici og fordele ansvarligt at bruge disse værktøjer,” siger Wegrzyn. “Vi tror på, at yderligere forskning og udvikling kan oplyse, at samtalen ved at hjælpe folk til at forstå og formulere, hvad der er muligt, sandsynligt, og sårbare med disse teknologier.”

Kilde: DARPA