Bare hvor våd er Månens indre?

0
66

Scientists found evidence of water in nearly all large volcanic deposits to have been mapped on ...

Forskere fundet beviser på vand i næsten alle store vulkanske aflejringer har været kortlagt på Månens overflade

(Credit: Milliken lab/Brown University)

Forskerne havde regnet med vores Måne til at være for det meste fri for vand indtil for omkring et årti siden. Imidlertid viser undersøgelser, er begyndt at sive ind, der tyder på, at vores satellit kan være meget vådere end vi har indset. Det seneste eksempel har trukket på satellit-data til at afdække vulkanske aflejringer spredt ud over hele landets overflade, der indeholder overraskende mængder af fanget vand.

Ting, der er ændret for vores presumedly udtørrede Månen tilbage i 2008, hvor små mængder af vand, der blev fundet i prøver bragt tilbage af Apollo-astronauter. Der var frygt for, at vandet var gået ind på de prøver på deres tilbagevenden til vores planet, men nærmere eftersyn har siden afsløret, at de var lige så rig på vand som nogle basalt her på Jorden.

“Det centrale spørgsmål er, om dem, Apollo prøver, der udgør hovedparten betingelser i månens indre, eller i stedet udgør usædvanlige eller måske unormale vand-rige regioner i en ellers” tør “kappen”, sagde Ralph Milliken, ledende forfatter af den nye forskning og lektor på Brown University ‘ s Department of Earth, Environmental and Planetary Sciences.

I 2013, NASA ‘ s Moon Mineralogi Mapper, en imaging spectrometer, der fløj om bord Indiens Chandrayaan-1 lunar orbiter, returnerede data, der afslører vand låst i mineralske korn på overfladen af Månen. Og nu bygger på data fra det samme instrument og en ny termisk korrektion teknik, Milliken og hans team har afdækket endnu et bevis for, at Månen er vand-rige.

Den nye termiske korrektion teknik overvinder en af de tidligere begrænsninger af brug orbital instrumenter til at måle vand i vulkanske aflejringer på Månen, der er til stede som glasklare perler dannet af magma udbrud, der kommer fra dens indre. Normalt, idet disse målinger indebærer at kaste lys fra overfladen og se, hvilke bølgelængder reflekteres tilbage og der er ikke, som kan give en indikation af mineraler og forbindelser inden for.

Men fordi overfladen af Månen bliver varmere i løbet af dagen, målinger indsamlet af spektrometret kan blive forvirret af den udsendte varmestråling, som sker for at forekomme på samme bølgelængde som dem, der repræsenterer vand. Forskere var i stand til at korrigere for dette, men ved at bygge en detaljeret temperatur profil af de områder, der er af interesse, og kombinere det med data fra Apollo-prøver.

“Som termisk stråling, der udsendes sker ved de samme bølgelængder, som vi skal bruge til at kigge efter vand,” Milliken sagde. “Så for at sige med sikkerhed, at der er vand til stede, er vi først nødt til at tage hensyn til og fjerne termisk udsendes komponent.”

Ved hjælp af denne metode, forskerne har fundet beviser på vand i næsten alle store vulkanske aflejringer har været kortlagt på Månens overflade, herunder dem, der er i nærheden af Apollo landing sites. Mængden af vand inde i disse vulkanske perler er forholdsvis lille, kun omkring 0,05% af deres vægt, men det indskud er store, og det vand, der potentielt kunne være udvundet af fremtidige lunar opdagelsesrejsende.

“Fordelingen af disse vand-rige forekomster, er det vigtigste,” Milliken siger. “De er spredt over hele overfladen, som fortæller os, at det vand, der findes i Apollo-prøver er ikke en one-off. Månens pyroclastics (vulkanske aflejringer) synes at være universelt vand-rig, der tyder på, at det samme kan være tilfældet med kappe.”

Hvis ja Månens indre er vådt, det gør for nogle interessante diskussioner omkring dens dannelse. Det menes, at Månen blev dannet, da en planet-størrelse objekt smadrede ind i Jorden i løbet af de tidlige dage af vores solsystem. Nogen af brint er nødvendig for at danne vand ville være usandsynligt at overleve sådan en indflydelse, som er en væsentlig grund til, at Månen blev antaget for at være så tørre så lang tid.

At vandet blev transporteret til Månen af gamle asteroider kort efter sin dannelse er en mulig forklaring på, hvorfor den nyligt opdagede væde. Sidste år, videnskabsfolk, der arbejder med data fra ubemandede lunar missioner offentliggjort et papir, der argumenterer for, at en klasse af vand-rig asteroide, der leveres så meget som 80 procent af Månens vand, med kometer, der også yder et bidrag. Emnet er stadig meget er genstand for debat.

“Den voksende beviser for vand inde i Månen tyder på, at vand har en eller anden måde overleve, eller at det var bragt i kort tid efter, at virkningen af asteroider eller kometer, før Månen var helt størknet,” Li sagde. “Den nøjagtige oprindelse af vand i månens indre er stadig et stort spørgsmål.”

Den forskning, der blev offentliggjort i tidsskriftet Nature Geoscience.

Kilde: Brown University