Astronomer upptäcker små, planetstora star

0
32

EBLM J0555-57Ab pictured next to TRAPPIST-1, Jupiter, and Saturn

EBLM J0555-57Ab på bilden bredvid TRAPPIST-1, Jupiter och Saturnus

(Credit: University of Cambridge)

Ett internationellt team av astronomer har upptäckt den minsta som någonsin stjärniga hittills – en liten röd dvärg bara något större än planeten Saturnus. Känd som EBLM J0555-57Ab, den sitter ungefär 600 ljusår från Jorden, och är så liten att det upptäcktes att använda en teknik som vanligen används för jakt på exoplaneter.

Låg massa organ, såsom röda dvärgar är de vanligaste stjärniga typer i galaxen. Deras lilla storlek och ljusstyrka i förhållande till ett fantastiskt organ, såsom vår Sol, men gör dem relativt svåra att upptäcka. Trots sin till synes föga imponerande natur, röda dvärgar är några av de mest spännande stjärnor i Vintergatan, som de är tänkt att vara den fantastiskt organ som har störst chans av att härbärgera jordliknande exoplaneter, som i sig kan vara värd flytande vatten på sin yta.

En sådan röd dvärg, känd som TRAPPIST-1, genereras en stor mängd av spänning i februari, när forskare sensationellt meddelade att det varit värd för sju jordliknande exoplaneter som kretsar i stjärnans beboeliga zon.

EBLM J0555-57Ab först uppmärksammades av teamet i oktober 2008, när exoplanet-jakt experiment, Vidvinkel Söka efter Planeter (WASP), fläckig ett dopp i produktionen av ljus från Solen-som star EBLM J0555-57, som red dwarf gjort en transitering över sin disk.

Uppföljning av iakttagelser från CORALIE spektrograf som är monterad på 1.2-m (3.9-ft) Euler-teleskopet, och mindre TRAPPIST-teleskopet, som båda ligger vid La Silla-observatoriet i Chile, bekräftade att de två stjärnorna tillhörde en förmörka stellar binära systemet.

Den röda dvärgen transiteras över disk av de främsta stjärna som liknar Solen EBLM J0555-57 en gång varje 7.75 dagar.

En konstnärs bild av en brun dvärg

(Bild: NASA/JPL-Caltech)

“Denna stjärna är mindre, och sannolikt kallare än många av gas jätte exoplaneter som hittills har identifierats,” sade huvudförfattaren till studien Alexander Boetticher. “Medan en fascinerande inslag av stjärnornas fysik, det är ofta svårare att mäta storleken av sådana dim stjärnor med låg massa än för många av de större planeterna. Tack och lov kan vi hitta dessa små stjärnor med planet-jakt utrustning, när de kretsar kring en större stjärna i ett binärt system. Det kanske låter otroligt, men att hitta en stjärna kan ibland vara svårare än att hitta en planet.”

De nyupptäckta red dwarf har en massa som liknar TRAPPIST-1, trots att bara lite större än planeten Saturnus, som har en radie på 72.000 km (115,872 km), eller nästan 10 gånger större än Jorden.

Det är också viktigt att komma ihåg att litet är kontextuell. Men bara storleken på Saturnus, om, som genom ett mirakel, att du fann dig själv stående på “ytan” av den röda dvärgen, dess gravitation skulle utöva en kraft 300 gånger Jordens. Så, du vet, inte gå dit.

Som sagt, stjärnan är så små att det sitter endast något över massa tröskel vid vilken en stellar kroppen klarar av att vända vätekärnor till helium genom fusion. Var EBLM J0555-57Ab att vara något mindre, skulle det inte vara tillräckligt tryck i hjärtat av stjärniga att upprätthålla fusion process, och det skulle förvandlas till en misslyckad stellar kroppen, känd som en brun dvärg.

En rapport om resultaten har publicerats i tidskriften Astronomy and Astrophysics.

Källa: University of Cambridge