Astronomer opdager lille, planet-stjernede størrelse

0
26

EBLM J0555-57Ab pictured next to TRAPPIST-1, Jupiter, and Saturn

EBLM J0555-57Ab afbilledet ved siden TRAPPIST-1, Jupiter og Saturn

(Kilde: University of Cambridge)

Et internationalt hold af astronomer har opdaget den mindste nogensinde stjerne til dato – en lille rød dværg, der kun er lidt større end planeten Saturn. Kendt som EBLM J0555-57Ab, den ligger omkring 600 lysår fra Jorden, og er så lille, at det blev opdaget ved hjælp af en teknik, der almindeligvis anvendes til jagt exoplaneter.

Lav-masse organer såsom røde dværge er den mest udbredte stjernede typer i galaksen. Deres diminutive størrelse og lysstyrke i forhold til en himmelsk krop som vores Sol, men gør dem relativt svært at opdage. På trods af deres tilsyneladende uanselige natur, røde dværge repræsenterer nogle af de mest spændende stjerner i Mælkevejen, som de menes at være stjernernes organer, der har den største chance for at huse Jord-størrelse exoplaneter, er i stand til selv hosting flydende vand på overfladen.

En sådan rød dværg, der er kendt som TRAPPIST-1, genereret en massiv mængde af spænding i februar, når forskere sensationelt meddelte, at det vært for syv Jord-størrelse exoplaneter, der kredsede i stjernens beboelige zone.

EBLM J0555-57Ab først kom opmærksom på holdet i oktober 2008, da exoplanet-jagt eksperiment, Vidvinkel Søge efter Planeter (WASP), spottet en dukkert i produktionen af lys fra Sol-lignende stjerne, EBLM J0555-57, som den røde dværg lavet en transit over sin disk.

Opfølgende observationer fra CORALIE-spektrografen, der er monteret på de 1.2-m (3.9-ft) Euler-teleskop, og de mindre TRAPPIST-teleskop, der begge er placeret på La Silla-observatorium i Chile, har bekræftet, at de to stjerner, der tilhørte et formørkelsesvariabelt stjernernes binære system.

Den røde dværg transitter over disken af den primære Sol-lignende stjerne, EBLM J0555-57 gang hver 7.75 dage.

En kunstners forestilling af en brun dværg

(Credit: NASA/JPL-Caltech)

“Denne stjerne er mindre, og sandsynligvis koldere end mange af gas-gigant exoplaneter, der hidtil er blevet identificeret,” sagde den ledende forfatter af undersøgelsen Alexander Boetticher. “Mens en fascinerende funktion af stjernernes fysik, det er ofte sværere at måle størrelsen af en sådan dim lav masse stjerner end for mange af de større planeter. Heldigvis kan vi finde disse små stjerner med planet-jagt udstyr, når de kredser om en større stjerne i et dobbeltstjernesystem. Det lyder måske utroligt, men at finde en stjerne, der kan til tider være sværere end at finde en planet.”

Den nyligt opdagede rød dværg, der har en masse svarende til den, der af TRAPPIST-1, selvom det er kun lidt større end planeten Saturn, som har en radius på 72.000 km (115,872 km), eller næsten 10 gange størrelsen af Jorden.

Det er også vigtigt at huske, at de små er kontekstuel. Selvom kun størrelsen af Saturn, hvis der, ved et mirakel, at du fandt dig selv stående på “overfladen” af den røde dværg, dens tyngdekraft, vil udøve en kraft, der er 300 gange større end Jordens. Så, du kender, skal du ikke gå der.

Når det er sagt, stjernen er så lille, at det sidder kun lidt over massen grænse, hvor en himmelsk krop er i stand til at dreje brintkerner til helium gennem nuklear fusion. Var EBLM J0555-57Ab til at være en mindre, ville der ikke være nok pres i hjertet af stjernen til at opretholde fusion proces, og det vil omdanne til et mislykket stjernernes kroppen, er kendt som en brun dværg.

Et oplæg om resultaterne er blevet offentliggjort i tidsskriftet Astronomy and Astrophysics.

Kilde: University of Cambridge