Astronomene å oppdage små, planet-stjerners størrelse

0
52

EBLM J0555-57Ab pictured next to TRAPPIST-1, Jupiter, and Saturn

EBLM J0555-57Ab avbildet ved siden av TRAPPIST-1, Jupiter og Saturn

(Credit: University of Cambridge)

Et internasjonalt team av astronomer har oppdaget den minste noensinne stjerners dato – for en liten rød dverg bare litt større enn planeten Saturn. Kjent som EBLM J0555-57Ab, det sitter omtrent 600 lysår fra Jorden, og er så små at det ble oppdaget ved hjelp av en teknikk som vanligvis brukes til jakt eksoplaneter.

Lav masse og organer som for eksempel røde dverger er den mest utbredte stjerners typer i galaksen. Deres lille størrelse og lysstyrke i forhold til en fantastisk kropp som vår egen Sol, men gjør dem relativt vanskelig å oppdage. Til tross for deres tilsynelatende uanselig art, røde dverger representerer noen av de mest spennende stjerner i melkeveien, som de er tenkt å være stellar organer med størst sjanse til å husing Jorden-størrelse eksoplaneter, selv i stand til hosting flytende vann på deres overflater.

En slik rød dverg, kjent som TRAPPIST-1, genereres en massiv mengde av spenning i februar, når forskere sensasjonelt annonsert at det var vert å syv Jorden-størrelse eksoplaneter, tre av disse gikk i bane rundt stjernen er beboelig sone.

EBLM J0555-57Ab først fikk oppmerksomhet av teamet i oktober 2008, da exoplanet-jakt eksperiment, Vidvinkel Søk etter Planeter (VEPS), oppdaget en dukkert i produksjonen av lys fra Sol-lignende stjerne EBLM J0555-57, som red dwarf laget en transitt over disk.

Oppfølging observasjoner fra CORALIE spektrograf montert på 1,2-m (3.9-ft) Euler-teleskopet, og mindre TRAPPIST-teleskopet, som begge ligger ved La Silla-observatoriet i Chile, bekreftet at de to stjernene tilhørte en eclipsing stellar binære systemet.

Den røde dvergen transporter over disk av de primære Sol-lignende stjerne EBLM J0555-57 gang hver 7.75 dager.

Artist ‘ s inntrykk av å være en brun dverg

(Credit: NASA/JPL-Caltech)

“Denne stjernen er mindre, og trolig lavere enn mange av de gass-giganten eksoplaneter som har så langt blitt identifisert,” sier hovedforfatter av studien Alexander Boetticher. “Mens en spennende funksjon av stellar fysikk, det er ofte vanskeligere å måle størrelsen av slike dim lav masse stjerner enn for mange av de større planeter. Heldigvis, kan vi finne disse små stjerner med planet-jakt utstyr, når de orbit en større moderstjernen i et binært system. Det høres kanskje utrolig ut, men å finne en stjerne kan til tider være vanskeligere enn å finne en planet.”

Den nyoppdagede rød dverg har en masse lik som TRAPPIST-1, til tross for at bare litt større enn planeten Saturn, som har en radius på 72,000 miles (115,872 km), eller nesten 10 ganger større enn Jorden.

Det er også viktig å huske på at små er kontekstuell. Selv om bare størrelsen på Saturn, hvis, ved et mirakel, kan du finne deg selv stående på “overflaten” av rød dverg, sin tyngdekraften ville utøve en kraft 300 ganger Jordens. Så, du vet, ikke gå dit.

Når det er sagt, stjernen er så liten at den sitter bare litt over massen terskelen for når en fantastisk kroppen er i stand til å slå hydrogen kjerner inn helium gjennom kjernefysisk fusjon. Var EBLM J0555-57Ab til å være noe mindre, vil det ikke være nok press i hjertet av stjernen for å opprettholde fusion-prosessen, og det ville forvandle seg til en mislykket stellar kroppen, kjent som en brun dverg.

En artikkel om funnene har blitt publisert i tidsskriftet Astronomi og Astrofysikk.

Kilde: University of Cambridge