Fordelene ved SAN

0
20

Den første kommercielt tilgængelige storage area network (SAN), der ramte markedet for snart 10 år siden. Men omkostningerne ved at vedtage en netværks-storage-løsning begrænset tage op til en håndfuld af de store organisationer, således at de fleste til at klare sig på med en direct attached storage model, men det er alt ændret sig nu.

En bred vifte af organisationer, der nu bruge en SAN, og ikke alle af dem store multinationale selskaber. Her taler vi med et par af senior IT-fagfolk til at finde lige det, de har opnået ved at skifte til en SAN model, og hvor de håber, at teknologien vil udvikle sig.

Zafar Chaudry, direktør for information management og teknologi med Liverpool Women ‘ s NHS Foundation Trust

Liverpool Women ‘s er en af UK’ s førende hospitaler i levering af sundhedsydelser til kvinder og børn, med speciale inden for barsel, neonatology, gynækologi, reproduktiv medicin, bryst kirurgi og genetik.

Lagring af Data har dog ikke været i en historisk stærk punkt: “Indtil for ganske nylig, var der ingen storage-strategi på plads her til alle”, siger Chaudry. “Da jeg startede her i 2005, havde jeg til opgave at se på den server-og storage-infrastruktur, som det ikke synes at være at levere.”

Han siger, at han fandt en gammel HP server, nogle storage arrays og stationære computere over det hele. “Der var ikke noget som en data centrum, blot 500 gb data, der bredte sig overalt,” siger han. “Kun omkring 50 GB blev bakket op.”

Han besluttede at lede efter en platform til at lægge alle data på, således at det kan styres centralt.

“Vi kiggede på en enkel direct-attached storage model, men det havde ikke de funktioner, vi var på udkig efter,” erindrer han. “Så kiggede vi på et system, der er baseret omkring netværks-arrays, både på iSCSI og Fibre Channel-muligheder. Vi har overvejet en række forskellige leverandører – Network Appliance, HP, EMC. I slutningen gik vi med EMC-og Fibre Channel storage area network. Vi havde et nyt netværk, der allerede er med Fibre Channel over det hele, så det gav mening.”

En Clariion EX500 nu afspejles asynkront ved hjælp af MirrorView til en anden server 300 m derfra. “Nogle data er nu gemt, så det er nær ved hånden, mens resten er arkiveret,” siger Chaudry. “Du kan kalde dette en information lifecycle management-strategi, af en slags. Data er spejlet hver 30 minutter, og et komplet billede af alle data, der stilles til hver fire timer.”

Han siger at det nye system har vist sig at være nem at administrere via en portal, som EMC, forudsat at: “jeg vover at sige, at alle de store leverandører levere noget lignende,” siger han. “Det er konfigureret, så de kan sende os en advarsel via e-mail, hvis noget ikke virker.”

Med nogen SAN, siger Chaudry, du har brug for uddannelse: “En af de tre fyre, der styre det var at blive sendt ud for at blive uddannet.”

Han siger, at han nu ved, hvor alle data ligger, hvilket han ikke gjorde før. “Vi har en ordentlig data center, ikke blot plads under folks skriveborde,” siger han. “Vi har kapacitet til 3 tb, der er cirka halvt fuld, så du kan se mængden af data, vi har, er vokset. Skalerbarhed er ikke hidtil været et problem. Jeg føler, at vi er fremtidssikret i mindst fem år. Vi har fået en support-kontrakt for de fem år, så vi kan forblive beskyttet. Vi kan miste, er 30 minutter af data.

Han siger, at den nye og up har været pålidelige, og store. “Den eneste ting, der er mislykkedes, har været en disk på en anden server, hvor data er spejlet, er ikke det vigtigste i den daglige brug. Måske er det som en bil, hvor jo mere du kører, jo mere pålidelig bliver det.”

Sikkerhedskopiering af data, der bruges til at tage 22 eller 23 timer, siger han, nu en seks timers cyklus.

“Vi havde bruge en hel del penge på systemet – omkring £400.000 i alt, som ikke er alt for dårlig i ordningen af ting,” siger han. “Det er for et system, der understøtter 1.500 brugere. For at give et indtryk af størrelsen af denne organisation, vil vi levere omkring 8.000 babyer et år, og slå over £75 millioner.”

Han siger, at det tog et stykke tid at få aftalen til at gå med systemet underskrevet: “Der er altid en masse kontrol af disse ting i det offentlige SUNDHEDSVÆSEN,” siger han. “Ledelse er altid skeptisk over for disse ting, som så mange projekter har vist sig at være udfordrende. Hvad vi har, er temmelig banebrydende for sundhedsvæsenet. Vi fik en Effektiv IT-Award for nylig.”

Han siger, at han kender masser af tillid i det område, der ikke har nogen SAN: “De er bekymrede for at bruge hundredvis af tusindvis af kroner på noget, som vil vise sig at være spild af penge og vanskeligt at håndtere. Du har brug for et spring af tro. Faktisk har jeg fundet priser til SAN-systemer til at være ganske præget af hård konkurrence, fra alle leverandører, som vi talte med. Jeg tror ikke, SANs nødt til at være kompliceret eller dyrt. Jeg hjælper, at vi ikke behøvede at ændre server-miljø, bare array.”

SANs, han mener, er ikke så orienteret til store organisationer, som de var, så mener hans timing var god i den forstand. “Jeg tror, det kunne have været anderledes, hvis vi havde valgt en iSCSI-system,” siger han. “Jeg tror, det er stadig brug for en masse arbejde, og virker ikke så godt med vores VMWare virtualisering software, så vidt jeg var bekymret for. Den nye version kan ordne det.”

Den største fordel er, siger han, administration af det hele: “jeg går hjem for at vide, hvor alle data er, og at det er blevet bakket ordentligt op.”

John Lav, leder af fælles tjenester, Kensington Realkreditlån

Kensington Realkreditlån er en specialist pant långiver, der tilbyder negative kredit, prime, selv cert og buy-til-lade boliglån og supplerende forsikring produkter for låntagere med specialiserede behov.

“Vi er vokset meget i de seneste år, og vores IT-estate er vokset sammen med at,” siger Tom. “Sidste år har vi besluttet at anvende en mere strategisk tilgang til data lagring, og spørgsmål som back-up and recovery. Vi ønskede en e-mail, arkiv løsning også. Jeg var på udkig efter en fælles vision for, hvordan vi flyttet frem på disse spørgsmål.”

Han siger, at der var en aldrende SAN på plads, da han tiltrådte i 2003: “Men var det ikke længere er op til den byrde af regulerende pres, der føres registre, sikkert for en fastsat periode,” siger han. “Det var også dyrt at køre, og vi er ikke immune over for de besparelser, som alle virksomheder står over for.”

Han siger, at et antal af CA software produkter om bord, det gav mening at tale gennem valg med dem først.

“De kender vores forretning godt, og har hjulpet os meget,” siger han. “De forstår, at vi ikke ønsker at være bundet til én leverandør af software eller hardware, og at vi ønsker en fleksibel måde at håndtere vores opbevaring. De viste os BrightStor opbevaring produkt, der lignede det opfyldte vores behov, hardware-uafhængige, som vi gerne nærmere. Vi ønskede at centralt styre vores lager front med et enkelt værktøj.”

Virksomheden havde outsourcet back op til en tredje part sted, for recovery inden for en eller to timer: “Det var omkostningseffektivt med kun 70 mennesker i virksomheden, men ikke mere,” siger han. “Vi bragt tilbage op tilbage i hus, og flytte betalt for sig selv inden for tre eller fire måneder. Vi har vedtaget en CA produkt til e-mail-arkivering også.”

Han siger, at han nu virtualiserede de fleste server-kapacitet: “Konsolidering hjælper, da vi havde et betydeligt antal af kasser i et lille rum, uden plads til noget mere,” siger han. “Næste vi skal kigge på en dual site strategi, og ønsker at reducere fodaftryk af vores servere videre, før vi gør det. Det er en masse at opnå på samme tid.”

Han siger, at han er generelt tilfreds med den måde, SANs har udviklet sig over årene: “Den fleksibilitet, hvad SANs kan gøre i disse dage er fantastisk, sammenlignet med 2003, hvor der blev udtrykt overraskelse, at en organisation af vores størrelse, selv havde en,” siger han. “Vi har fået omkostninger ned, data er mere tilgængeligt, at vi er uafhængige af hardware-leverandører, og vi kan beslutte, hvor meget vi skal bruge, når vi går om.”

Med SAN koster nu ned, er der en langt bredere vifte af virksomheder, der kan drage nytte af, mener han. “Men der er stadig en masse selskaber, der sidder med en direct-attached storage model over omkostningerne begrænsninger, som betyder, at de ikke kan nemt gøre tilfældet for den oprindelige investering, der kræves.”