Mazda firar 50 år av roterande motor

0
47

Mazda is celebrating 50 years of the Wankel Rotary

Mazda firar 50 år av Wankel Rotary

(Credit: Mazda)

Även om det visade massor av löften under utveckling, den roterande motorn var aldrig i stor utsträckning. Rotary (eller Wankel) motorer är kända för mjukhet, men de tuggar igenom bränsle och brist vridmoment jämfört med kolvar. Trots dessa brister, är den teknik som har en kultstatus tack vare Mazda och dess utbud av rotary sportbilar. Idag är det 50 år sedan Mazda Cosmo Sport 110S lanserades i Tokyo och startat en rotary kärlek i processen.

Den roterande motor design var uttänkt av ingenjör (och ökända Nazistiska) Felix Wankel, som såg det som ett sätt att leverera enastående mjukhet och kraft från ett litet paket. I huvudsak en Wankel motorn har bara två rörliga delar – en triangulär rotor och en excentrisk axel, vilket motsvarar vevaxeln på en kolvmotor. Förbränningen snurrar rotorn runt dess (ungefär) oval bostäder för att driva den centrala axeln. Resultatet är en kompakt, smidig, ventillös motor – men också en som är törstig och slits ut relativt snabbt.

Mazda – då känd som Toyo Kogyo Corporation – var berömd för sina lastbilar och micro bilar på 60-talet, men ville skilja sig från mängden av Japanska tillverkare gunning för den Västerländska marknaden med en ny sportbil. Med detta i åtanke, det köpt rättigheterna till Wankel Rotary från NSU 1962 och förfina den för produktion.

Efter att ha satsat sin överlevnad på Wankel, ingenjörer i Hiroshima ställa om för att förfina den för produktion. Mazda kallar teamet bakom utvecklingen av rotary de 47 Samurajerna. Twin-rotor Mazda Cosmo Sport 110S gjorde sin offentliga debut på 1964 i Tokyo Motor Show, och landade i utställningslokaler den 30 Maj 1967.

Även om Cosmo Sport säljs i mycket begränsat antal, Mazda fast med rotary konfiguration, så småningom med hjälp av den för att driva allt från familjebilar till en 26-sitsig buss. De flesta bilentusiaster är mer intresserade av RX-7 eller RX-8 om, både som skilde sig från mängden av sportbilar med en galen aptit för varvtal. Tyvärr, RENESIS-motorn i RX-8, som också hade en omättlig aptit för bensin och olja, och helt enkelt inte har vridmomentet för att konkurrera med mer konventionella motorer.

Utöver dess tillämpningar på vägen, den roterande motor som drivs den 787B till seger på Le Mans 1991. Inte bara orange och grönt racer låter som en svärm arga bin beväpnade med motorsåg, det har den äran av att vara den enda Japanska bilen att vinna Le Mans 24-Timmars.

Tajt utsläpp standarder innebär att det finns ingen garanti för att vi någonsin kommer se en annan Mazda rotary. Företaget insisterar på layouten har inte glömts bort, och idén om en vätgasdrivna Wankel har cirkulerat och testade. RX-Vision från 2015 Tokyo Motor Show var “drivs” av en hybrid rotary inställningar, men om den mystiska drivlina någonsin kommer att se dagens ljus är en annan fråga.

Strax under 2 miljoner rotary-drivna Mazdas såldes.

Källa: Mazda