“Halos” sur Mars, d’élargir le soutien à la vie de la fenêtre

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Les chercheurs ont trouvé des “halos” en Mars substratum rocheux, indiquant que, potentiellement, à la vie des eaux souterraines persisté longtemps après le lac dans le Cratère Gale séché

(Crédit: NASA/JPL-Caltech)

Bien qu’il ressemble à un désert aride aujourd’hui, la planète Mars était autrefois beaucoup plus respectueux envers la vie, et l’un des principaux objectifs du rover Curiosity de la mission était de déterminer si la Planète Rouge a toujours port des organismes vivants. Le projet a déjà découvert que le mobile du site d’atterrissage, de Gale Crater, était autrefois la demeure d’un ancien lac, et maintenant, une équipe du Laboratoire National de Los Alamos a trouvé des “halos”, dans le soubassement, ce qui suggère que la zone pourrait avoir prises en charge au long de la vie après le lac asséché.

Bien que l’eau liquide n’existe encore sur ou près de la surface de la Planète Rouge, il a pensé que Mars n’a pas été habitables environ 3,3 milliards d’années à l’époque que la Gale Crater lake séchées pour de bon. Mais le Los Alamos résultats suggèrent que la fenêtre d’habitabilité pourrait s’étendre beaucoup plus tard que cela.

L’équipe a abouti à cette conclusion en étudiant les images prises en 2015 par Curiosité sur le bas de la pente du Mont Sharp. La hausse à partir du centre du Cratère Gale, le Mont Sharp a probablement été formé par les sédiments déposés sur le lit du lac au fil du temps, et comme il est vidé et rempli de plus de dizaines de millions d’années, les différentes couches construit une capsule de temps de la zone.

L’ancienne sédimentaire socle rocheux au fond du cratère contient de fortes concentrations de silice, ce qui devrait être souvent absents dans les roches plus jeunes, plus haut dans la montagne. Mais la des images, prises à quelques 20 à 30 m (66 à 98 pi) vers le Mont Sharp, montrent clairement la couleur claire du substratum rocheux, riche en silice, dans les environs de fractures dans la roche. Ces halos indiquer que l’ancienne roche a été balayée dans les plus jeunes sous la forme de dunes de sable, qui ne formeraient qu’après le lac avait séché. Les fissures dans la nouvelle version du rocher, en attendant, indiquent que les eaux souterraines toujours persisté au même moment.

Les halos peuvent être considérés comme le plus léger des sections de roche-mère, autour de la fracture, cette image à partir de 2015

(Crédit: NASA/JPL-Caltech)

“La concentration de la silice est très élevée, les axes de ces halos”, explique Jens Frydenvang, auteur principale de l’étude. “Ce que nous voyons, c’est que la silice semble avoir migré entre les très vieux sédimentaire socle rocheux et dans les jeunes des roches sus-jacentes. Gale Crater, une fois un lac avec de l’eau que l’on aurait même été capable de boire, mais nous ne savons pas encore combien de temps cet environnement habitable enduré. Ce que cette constatation nous dit, c’est que, même lorsque le lac est finalement évaporé, d’importantes quantités d’eau souterraine étaient présents pour beaucoup plus longtemps que nous l’avons précédemment pensé ainsi, l’élargissement de la fenêtre pour quand la vie a pu exister sur Mars.”

L’étude a été publiée dans la revue Geophysical Research Letters, et l’équipe examine les résultats dans la vidéo ci-dessous.

Source: Laboratoire National De Los Alamos