“Halo” på Mars utvides livet-støtte vinduet

0
17

Researchers have found

Forskere har funnet “halo” i Mars berggrunn, noe som indikerer at potensielt liv-støtte grunnvann vedvarte lenge etter lake i Gale-Krateret tørket opp

(Credit: NASA/JPL-Caltech)

Mens det ser ut som et goldt og øde sted i dag, i Mars en gang var mye mer vennlig mot liv, og en av de viktigste målene for Nysgjerrighet rover oppgave var å finne ut om den Røde Planeten noensinne har hatt levende organismer. Prosjektet har allerede oppdaget at rover landingsplassen, Gale-Krateret, som en gang var hjemmet til en gammel innsjø, og nå har et team ved Los Alamos National Laboratory har funnet “halo” i berggrunnen, noe som tyder på området kunne ha støttet liv lenge etter lake tørket opp.

Selv om væske-vann gjør fortsatt eksisterer på eller nær overflaten av den Røde Planeten, og det er tenkt at Mars ikke har vært beboelig for 3,3 milliarder år – rundt den tiden som Gale-Krateret, lake tørket opp for godt. Men Los Alamos funnene tyder på at vinduet for beboelighet kunne utvide betydelig senere enn det.

Laget nådde denne konklusjonen ved å studere bilder tatt i 2015 av Nysgjerrighet på nedre skråningen av Mount Sharp. Stiger ut av sentrum av Gale-Krateret, Mount Sharp ble sannsynligvis dannet av sedimenter blir avsatt på sjøbunnen over tid, og som det tømmes og fylles over flere titalls millioner år, forskjellige lag, bygget opp en time capsule på området.

De eldre sedimentære bergartene på bunnen av krateret inneholder høye konsentrasjoner av silika, som bør være stort sett fraværende i de yngre bergarter, høyere opp i fjellet. Men de bildene som ble tatt rundt 20 til 30 m (66 98 ft) opp Mount Sharp, viser tydelig lysere berggrunn, høy i silika, rundt sprekker i nyere rock. Disse halos tyder på at eldre rock ble blåst opp i de yngre i form av sanddyner, som bare ville skjemaet etter at vannet hadde tørket opp. Sprekker i nyere rock, i mellomtiden, tyder på at grunnvannet fortsatt holdt på samme tid.

Den nesten kan sees på som lettere deler av berggrunnen, rundt sprekker, i dette bildet fra 2015

(Credit: NASA/JPL-Caltech)

“Konsentrasjonen av silisium er svært høy på centerlines av disse halos, sier Jens Frydenvang, bly forfatter av papiret. “Det vi ser er at silica ser ut til å ha trukket mellom svært gamle sedimentære bergartene og i yngre overliggende bergarter. Gale-Krateret gang holdt en innsjø med vann som vi selv ville ha vært i stand til å drikke, men vi vet ennå ikke hvor lang tid dette beboelig miljø utholdt. Hva funnene forteller oss er at, selv når sjøen slutt fordampet, betydelige mengder grunnvann var til stede i mye lengre tid enn vi trodde tidligere – dermed ytterligere utvide vinduet for når liv kan ha eksistert på Mars.”

Papiret ble publisert i tidsskriftet Geophysical Research Letters og teamet drøfter funnene i videoen nedenfor.

Kilde: Los Alamos National Laboratory