“Gloria” på Mars vidga livsuppehållande fönster

0
18

Researchers have found

Forskare har hittat “gloria” i Mars berggrunden, vilket indikerar att en potentiellt livsuppehållande grundvatten fortsatte långt efter det att sjön i Gale Crater torkat upp

(Bild: NASA/JPL-Caltech)

Även om det ser ut som en karg ödemark idag, Mars var en gång mycket mer vänlig mot livet, och ett av de viktigaste målen för Curiosity rover uppdrag var att avgöra om den Röda Planeten någonsin har hyst levande organismer. Projektet har redan upptäckt att rover landningsplatsen i Gale Crater, som en gång var hem till en gammal sjö, och nu har en grupp vid Los Alamos National Laboratory har hittat “gloria” i berggrunden, vilket tyder på området kan ha stött liv långt efter sjön torkade upp.

Även om flytande vatten inte finns kvar på eller nära ytan av den Röda Planeten, och det är tänkt att Mars har inte varit beboelig för ca 3,3 miljarder år – ungefär samtidigt som Gale Crater lake torkat upp för gott. Men de Los Alamos resultaten tyder på att fönstret för beboelighet kan sträcka sig betydligt senare än så.

Laget kommit fram till denna slutsats genom att studera bilder tagna i 2015 av Nyfikenhet på den nedre sluttningen av Mount Sharp. Stiger ut i mitten av Gale-Kratern, Mount Sharp var sannolikt bildas genom att sediment som deponeras på lakebed över tid, och som den tömmas och fyllas på under tiotals miljoner år, olika lager som byggdes upp i en tidskapsel i området.

Den äldre sedimentära berggrunden på botten av kratern innehåller höga halter av kisel, som bör vara mestadels frånvarande i yngre bergarter, högre upp på berget. Men bilder tagna ca 20 till 30 mkr (66 98 ft) upp på Mount Sharp, visar tydligt ljusare färg berggrunden, högt i kiseldioxid, omgivande frakturer i de senaste rock. Dessa halos tyder på att de äldre rock sveptes upp till de yngre i form av sanddyner, som bara form efter sjön hade torkat upp. Sprickorna i den nyare rock, under tiden, indikerar att grundvattnet fortfarande kvarstod på samma gång.

Den nästan kan ses som den ljusare delar av berggrunden, runt frakturer, den här bilden är från och med 2015

(Bild: NASA/JPL-Caltech)

“Koncentrationen av kisel är mycket hög vid centrumlinje av dessa halos”, säger Jens Frydenvang, leda författare av papperet. “Vad vi ser är att kisel verkar ha migrerats mellan mycket gammal sedimentära berggrunden och i yngre överliggande stenar. Gale Crater hålls en gång en sjö med vatten som vi skulle även ha kunnat dricka, men vi vet fortfarande inte hur lång tid detta beboelig miljö uthärdat. Vad detta resultat säger oss, även när sjön så småningom avdunstat, betydande mängder grundvatten som var närvarande under mycket längre tid än vi tidigare trott – vilket ytterligare expandera fönstret för när livet kan ha funnits på Mars.”

Uppsatsen publicerades i tidskriften Geophysical Research Letters och teamet diskuterar resultaten i videon nedan.

Källa: Los Alamos National Laboratory